Jusqu'à récemment, l'innovation dans le domaine de l'orthopédie technique provenait principalement de l'atelier orthopédique. Un dispositif orthopédique a été fabriqué et amélioré en l'optimisant continuellement sur la base de l'expérience (basé sur l'expérience). Dans le même temps, les produits actuels sont tellement optimisés qu'il devient difficile de les améliorer mécaniquement sans y ajouter une technologie innovante.

C'est pourquoi, aujourd'hui, nous voyons de plus en plus de dispositifs orthopédiques innovants mis sur le marché par des personnes qui n'ont pas de formation ou d'expérience en orthopédie, mais qui possèdent des connaissances technologiques solides dans un autre domaine ou une autre industrie.

Prenons l'exemple de l'impression 3D. Cette technologie n'a pas été développée il y a quelques années dans le but d'imprimer des casques de protection légers et parfaitement adaptés individuellement ou des manches de prothèses. Pourtant, ce sont ces nouvelles technologies qui sont actuellement le moteur de l'innovation dans le domaine de l'orthopédie technique.

Ou les lunettes à hologramme. Ils sont utilisés dans les entreprises industrielles pour former et assister les opérateurs, entre autres. Cette technologie peut être très utile pour former les prestataires de soins de santé, mais elle peut aussi aider les experts médicaux de l'autre bout du monde à assister un collègue lors d'une opération complexe.

Technologie et orthopédie : un couple fécond

L'origine des innovations technologiques dans le domaine de l'orthopédie technique se trouve généralement chez les ingénieurs qui ont obtenu un diplôme dans des domaines d'études relativement récents tels que l'"ingénierie biomécanique". Là, ils commencent à chercher comment la technologie peut étendre ou améliorer les capacités du corps humain. Peu à peu, ils se rendent compte que les technologies qui en résultent peuvent être très utiles pour optimiser les dispositifs orthopédiques.

Les ingénieurs disposent du savoir-faire technologique nécessaire pour porter le fonctionnement des appareils orthopédiques à un niveau encore plus élevé. Médecins et prestataires de soins de santé ont les connaissances orthopédiques, savent ce qui est important pour les patients et comment les guider au mieux dans le processus de soins. Cela constitue une pollinisation croisée intéressante. Lorsque les ingénieurs, les médecins et les prestataires de soins de santé interagissent, cela peut déboucher sur des applications de haute technologie qui font une différence substantielle pour les patients.

CoMoveIT en est un bon exemple. Démarrée en 2021, cette spin-off de la KU Leuven est issue des départements d'ingénierie industrielle, de sciences de la réhabilitation et de bio-ingénierie.

Ils ont commercialisé un fauteuil roulant intelligent pour les personnes nées avec une infirmité motrice cérébrale et qui font donc beaucoup de mouvements incontrôlés, ce qui les empêche d'utiliser un fauteuil roulant électrique traditionnel avec joystick.

Ils dépendent donc de l'aide des autres pour leurs déplacements. Ce système innovant de contrôle du fauteuil roulant, qui fonctionne à l'aide de capteurs et d'intelligence artificielle, permet aux utilisateurs de contrôler le fauteuil roulant avec leurs pieds ou leur tête. Ainsi, ils ne sont plus dépendants des autres pour se déplacer.

Co Move IT connect FR

"Nous disposons des connaissances scientifiques et technologiques, tandis que VIGO a des années d'expérience dans l'assistance aux patients atteints de PC", a déclaré Frederik Vervenne, PDG de CoMoveIT.

"Nous avons décidé de collaborer afin de pouvoir continuer à améliorer et à compléter notre solution en nous appuyant sur l'expérience et l'avis des prestataires de soins de santé de VIGO, qui peuvent guider les patients de manière optimale, gagnant-gagnant."

Mobilab & Care, un centre d'expertise affilié au Collège universitaire Thomas More, se concentre également sur l'innovation technologique en matière de soins de santé. "Grâce à l'intelligence artificielle, aux systèmes de surveillance, au balayage et à l'impression 3D, à la robotique, aux tests biomécaniques, etc., nous pouvons rechercher, développer et tester des innovations technologiques applicables dans la pratique et destinées au secteur des soins", a déclaré Tom Saey, ingénieur chez Mobilab & Care.

"Nous déployons des technologies pour rendre les soins de santé plus intelligents. Un exemple concret est l'utilisation d'un exosquelette actif qui soutient les patients atteints d'AVC dans leurs exercices de rééducation."

Obstacles ?

Pour que l'enrichissement mutuel entre les entreprises axées sur la technologie et les sociétés d'orthopédie débouche sur de meilleures solutions pour les patients, il y a quelques points à surveiller : le service et le remboursement.

Un appareil orthopédique n'est pas un gadget comme une smartwatch. Si une smartwatch est cassée, l'utilisateur peut parfaitement la renvoyer au fabricant et poursuivre sa vie quotidienne sans subir de désagrément. Avec un appareil orthopédique, ce n'est pas le cas dans la plupart des cas. Si la technologie d'un appareil orthopédique tombe en panne, il faut également retourner chez le fabricant, car c'est là que sont rassemblées les connaissances technologiques, mais le problème doit être résolu le plus rapidement possible. Un service après-vente rapide et de qualité est donc au moins aussi essentiel que la technologie qui se cache derrière l'appareil.

Et qu'en est-il du remboursement des dispositifs technologiques innovants ? Actuellement, les règles de remboursement portent principalement sur les produits fabriqués mécaniquement et non sur les solutions technologiques. Ces dispositifs technologiques seront-ils remboursés en plus des solutions mécaniques déjà sur le marché ? Quelles conditions ces dispositifs devront-ils remplir pour être inscrits à la nomenclature et combien de temps ce processus prendra-t-il ? Qui aura accès au remboursement de ces produits et quels critères seront utilisés à cet effet ?

Toutes ces questions doivent trouver une réponse pour qu'il soit rentable de continuer à investir dans ce domaine, à moins que le coût du produit final puisse être réduit, de sorte que les gens puissent envisager de le payer eux-mêmes. Le régulateur doit donc accompagner cette évolution. Le BBOT, l'Association professionnelle belge des technologies orthopédiques, joue un rôle moteur à cet égard.

Plus-value pour le patient

Malgré les défis mentionnés ci-dessus, nous sommes convaincus que la valeur ajoutée que les technologies avancées apportent aux patients est telle que nous devons continuer à nous y intéresser.

Nous constatons que les dispositifs assistés par la technologie obtiennent des résultats notablement très bons au bénéfice des patients, ce qui nous donne de l'espoir pour l'avenir.

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